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福布斯中文网:比特币应从失败货币中吸取的教训

2014-04-01 来源:比特时代 作者:译 陈玮

如果有人要完善一款飞行汽车的话,那么世界各国政府将会面临一个难题。几个世纪以来,人类已经形成一个交通系统,连同古朴的乡村街道,繁忙的六车道高速公路,电子收费亭以及监控这一切的警察。所以,当权者应该设法把飞行汽车纳入到当前的交通模式或者创建一个全新的体系来让这项新技术蓬勃发展吗?

 

一个类似的定位问题是比特币及其他数字货币正在面临的最大挑战,前美国铸币局局长艾德·莫伊(Ed Moy)如是说。莫伊在今年早些时候接受采访时曾说:“政府的行动非常缓慢而且谨慎。数字技术的发展非常迅速,所以最终的冲突将是加密货币的发展速度快于政府感到放心的水平。”

 

上周二,美国政府向把比特币纳入到现有货币框架之中迈出了一步,国税局发出通知,宣布将这种虚拟货币视为财产进行征税。国税局指出,虽然比特币可能像“真正的货币”那样运作,“但在任何司法管辖区内都不具有法定货币地位。”所以,如果你用比特币换取某物品,而该物品的价格超过你购买比特币的花费的话,那么你需要对其中的价差缴税。

 

这份通知引发了人们就比特币使用者是否可以、应该以及将会继续使用比特币来购买从纸杯蛋糕到太空旅行等所有东西这个问题展开一场激烈辩论。 

 

福布斯的克凯什米尔·希尔(Kashmir Hill)也是一位比特币爱好者,他报道说,一些创业者已经在开发将会便于计算与比特币相关的纳税义务的软件。但乔治敦大学法学教授亚当·列维京(Adam Levitin)在法律专业博客网站Credit Slips上写道:“比特币不可互换,这使得它无法作为货币。”即便比特币使用者也意见不一。Bitcoin Talk论坛上的一个帖子叫做“谢谢国税局,比特币已在劫难逃!你个大傻冒!”而另一个帖子的标题是“由于国税局的此项裁决,比特币不会‘在劫难逃’。”

 

莫伊目前在黄金支持的个人退休账户(IRA)提供商摩根黄金公司(Morgan Gold)担任首席策略师,他解释说,我们购物支付方式的改变总会引起怀疑。我们从用与面值相等的贵金属货币,到银票,再到用价值较低的金属制造硬币但由政府保证这10美分金属真的价值25美分,这一过程中情况就是如此。当时有些人认为纸币是货币终结的开始。而莫伊现年86岁的父亲仍然更喜欢使用支票,而不喜欢使用信用卡。 

 

不过,莫伊说:“贵金属仍然以金币的形式伴随着我们。支票仍然在使用,虽然其市场规模正在持续缩减,信用卡业务仍然在增长。只是因为有几个演化发展的步骤,并不意味着最新的步骤就是一个伟大的杀手级方式,可以消除其他一切。每种货币形式都发现了各自的利基市场,这些利基市场可能有缩有长,但它们都并存。”

 

虽然支付系统会演化发展,但过去几个世纪以来一些特定货币上演了兴衰沉浮。就以美国早期的大陆币(Continental Dollars)为例。《货币史》(The History of Money)作者杰克·威泽弗德(Jack Weatherford)在从蒙古发来的电子邮件中解释说,移民到美洲殖民地的英国人不得输入英国货币。在尝试使用墨西哥银元(根本没有足够的墨西哥银元来为一场革命提供资金)失败之后,他们开始发行大陆币的纸币。

 

“和比特币一样,大陆币是一个一发不可收拾的革命性想法,而美元币值大幅下降,”威泽弗德写道,“革命之后,美国抛弃了纸币,重新回到了硬币上来。又过了一个世纪之后,美国政府才能够建立起一个有效的纸币体系。”

 

据大英博物馆花旗货币陈列馆馆长本杰明·艾尔索普(Benjamin Alsop)称,硬币是于大约2,200年前在当今土耳其所在的地方首先创造出来的,当时人们已经以某种方式跟踪金融交易大约有2,000年了。这些硬币是由某个中央集权所制造,作为实施标准化的一种方式,但也给中央当权者带来了控制权。艾尔索普说:“我认为,这是比特币所没有做的一件事情。”

 

在200年之内,类似硬币的物品出现在其他两个遥远的地区。当时中国有形如铲刀的小铜币——统称为刀币。“在此期间显然有些什么意味着人类已开始着手处理他们的货币体系问题。”硬币带来了社会以前从来没有的贸易和运输便利。

 

约1,000年之后,中国的货币体系中增加了银票,引入了一个新的信任水平,因为这些银票没有任何内在价值,但却用来代表一定数量的硬币。这个想法蓬勃发展,直到14世纪末权力斗争导致的通货膨胀和抵制银票成为了众所周知的问题。直到19世纪,中国没有再印制银票。

 

在17世纪,英国政府没有制造足够多的小硬币。艾尔索普说:“在硬币缺少的地方,人们就会介入,远离政府的约束,自己制造硬币。”当时出现于各个城市的硬币不为人所接受,而且严格说来都是非法的,但在接受这些硬币的人当中,这些硬币流通自如。这种货币多半已经消失了,但在英国各地的社区里,你仍然可以找到利基支付系统。

 

“所以在‘不是由中央或官方创造’这个层面上,历史上确实存在先例。就货币而言,人们总是找到一种方法来满足他们自己的个人需求。”就使用而言,比特币和其他虚拟货币仍然处于边缘,对于作为馆长的艾尔索普而言,最大的挑战是如何谈论并展示比特币。

 

威泽弗德认为,在虚拟货币可以真正获得成功之前,各国政府必须放弃或失去对货币的控制权。他预测说:“比特币不会成为未来的货币。但与我们口袋里或在银行里存放的钞票相比,比特币更像是未来的货币。”