比特币的“文化战争”为何重要?

Michael J. Casey是CoinDesk咨询委员会主席和麻省理工学院数字货币计划区块链研究高级顾问。今天我们谈谈比特币的危害性和包容性。


首先,让我表明一个立场:我与那些人站在一起,尤其是女性。最近,她们一直在声称比特币社区的成员受到虐待,并以粗鲁和虐待行为为由,证明该社区缺乏包容性。这些人相信加密货币技术的潜力,但不愿相信自己属于该社区占主导地位的白人男性亚文化。如果这项技术要发挥其全球潜力,与之相关的社区必须面对这个问题。

但本专栏的真正目的不只是为这些批评人士辩护。是为了揭穿那些对自己的抱怨持异议的人,尤其是在Twitter上,所采取的一种更为常见的立场。在此,我希望强调“社区”和“文化”的概念对于加密技术的健康发展以及围绕其发展的生态系统是多么重要。

“锤子”文化?

对于那些大声疾呼不文明行为的人,人们最常说的一句话是,比特币不过是一种技术、一种工具,与人类行为相关的价值判断毫无意义。比特币是非道德的、非政治的、非文化的,正如任何技术一样,好人坏人都在使用它。

这些权威人士警告说,基于政治正确的言论自由受到威胁,然后他们将建议受害的政党直接与坏人争论,但不要鼓动整个社会进行变革。

一个典型的例子来自直言不讳的律师Preston Byrne。


聪明,是的。但这是非常无益的,因为给出的示例没有相同的参考范围。

Byrne的“锤子”仅指商人使用的钢制工具。相比之下,抱怨比特币的人显然是在更广泛的背景下使用这个词,而不仅仅是指比特币协议中包含的代码、1和0。他们本质上是在谈论围绕比特币理念而聚集的更广泛的生态系统和社区。

所以,让我们平衡这些条款,不是吗?我们可以将这些名词中的每一个变成“社区”一词的修饰语。虽然谈论“锤子社区”听起来很傻,但很可能会有一群痴迷于锤子的灵魂,在聚会和聊天室里就设计和易用性问题展开辩论。如果是这样的话,我猜这个群体也可能以男性为主。

但真正的问题是,这样一个锤子社区对锤子技术未来的设计和发展,远没有比特币社区对其重要。我不是专家,但我没有看到几百年来锤子技术发生了多大的变化,我也不确定人们对未来有多大的期望。因此,我们没有看到用户之间有太多的竞争,以确保锤子升级的建议被实现并标准化到他们喜欢的设计。

相比之下,比特币背后的开源技术正处于不断发展的状态。从定义上讲,它还处于开发阶段,这就是为什么我们把从事IT工作的工程师称为“开发人员”,而不是“管理员”。因此,在谁来修改代码的问题上,各方一直存在利益冲突。

有人反驳说,那些不喜欢这个过程的人可以像大型阻塞程序那样,直接编写代码,然后建立他们自己的新社区。比特币是一个重要的品牌。任何新来者都很难达到同样的网络效果。对于任何喜欢当前设计但不喜欢如何定义未来的人来说,分裂都是不可行的。

此外,是否存在“锤子生态系统”?也许。但除了钉子生产商,或许还有钢铁、橡胶或木材供应商,你很难称其为一个复杂的生态系统。

相比之下,自称要重塑全球货币体系的比特币,却吸引了一大批本质上不同的技术提供商,它们在比特币的设计、管理和全球营销方面都有着相互竞争的利益。我说的不仅仅是建立在IT之上的商业应用程序,还包括相关加密、支付通道、智能合约和其他至关重要的技术的开发人员,所有这些技术本身都处于不断变化的状态。

说比特币只不过是一种工具,就像说音乐只不过是一种排序不同可听音调的系统。

金钱=社区

当我和Paul Vigna撰写《加密货币时代》一书时,我们花了大量时间记录围绕比特币形成的社区的出现,我们认为这是其成功的基础。令我们震惊的是,比特币社区的概念如此突出——“C”这个词一直在被广泛传播,因为比特币体现了一种深刻而广泛的社会理念。它提供的不仅仅是货币的重塑,而是整个系统中用于协调人类价值交换的革命。

只有当人们普遍相信金钱,相信它的核心神话时,金钱才会起作用。Felix Martin表示,货币是一种社交技术,他的意思是货币的功能和可用性远不依赖于表面货币的符号的物理性质,而是依赖于大型社区之间的集体协议,即他们的符号捕捉、代表和传达可转移的价值。无论我们谈论的是黄金、美元、银行账户中的条目,还是加密货币都是如此。

因此,任何形式的资金要想获得成功,都必须维持一个充满活力、不断发展的社区。

社区=文化

社区不可避免地发展了文化。在自我定义归属感边界的过程中,他们形成了共同的观察方式和语言——类似于一种社会礼仪以一种非常非官方、相当潜意识的方式来规范成员的行为。

随着文化的发展,文化可能或多或少地变得开放,或多或少具有包容性,或多或少地在他们对待外人的过程中具有磨蚀性。这些文化特征不可避免地会鼓励或阻碍社区的发展。

所有这一切都不应该成为一种启示。人类学,一门研究文化的学科,是一个在全球范围内广泛且具有影响力的领域,现在正适当地将其注意力转向加密货币社区。

Alexis de Tocqueville对美国文化的研究都正确地指出,开国元勋们的思想包容性是推动美国经济扩张的一个关键因素。事实上,美国文化可以说是成功最重要的因素,是Joseph Nye关于美国“软实力”概念的社会体现。

所以,比特币文化真的非常重要。如果无许可、点对点交易和不受审查的货币背后引人注目的理念是为了保持这些人的兴趣和影响力,比特币社区需要发展一种更具包容性的文化。

要做到这一点,唯一的办法就是激发那种一直推动人类文化进步的公开辩论——这种辩论改变了规范和习俗,使拥有奴隶、在公共场所随地吐痰或插队变得不可接受。

听着,比特币。是时候面对你的危害性了。