不限量的数字货币会是后稀缺时代的日常吗?

如果未来世界上所有商品都可以免费获得,唯一的区别是,有些奢侈品你需要拥有一定积分去换取,而大部分的基础需求只需要积分为零即可,那时候数字货币会如何被应用呢?这是一种乌托邦式的设想,原文可能有一万种被反驳的方式,我们也并不完全同意作者的观点,但能让人思考本身已经是一种价值了。


这篇文章估计会被不少读者喷,因为它提出了一个「漏洞百出」的观点: 现实世界中,工厂生产的货物和商品是有限的,因而追踪这些商品价值的实体货币也是有限的。但信息的复制是没有成本的,当越来越多的财富由信息所创造,我们理应换一种无限的货币模式来追踪这些财富。

基于这个观点,作者在文章里设想了这样一种脑洞大开的场景:我去 711 买一份食物,但我不需要付钱就可以免费获得食物,711 给了我食物之后则会在一个公共的账本上获得 5 个积分。世界上所有商品都可以免费获得,唯一的区别是,有些奢侈品需要你拥有 100 个积分才能免费获得,而大部分基础需求的商品,积分为零就可以获得。

这是一种乌托邦式的设想,其实也有点像 UBI (全民基础收入)系统。原文可能有一万种被反驳的方式,我们也并不完全同意作者的观点,但为什么还要发这篇文章呢?

因为我们自己读完之后仍然能够获得一些启发和思考,能让人思考本身已经是一种价值了。一篇文章终究没有我们想象中那么重要,观点的对错,以及赞同与否,其实并不妨碍读者作为一个「读者」去选择是否阅读这篇文章 —— 如果只能看「正确的文章」,那显然会是场灾难,以下为原文。

一个猜想

我们已经进入了一个后稀缺时代,现在是时候让货币也表现的像这样了,而电子货币也许就是我们的解决方案。

我们现在追踪财富的方式已经偏离了如今货物的性质

账本是设计出来追踪财富流动的。到目前为止,财富是用债务记录和有价值的有限货物(比如黄金支撑的美元,或者仅仅是实体的账单)的形式来衡量的。这是因为货物是有限的,但这样的情况持续不了多久。当我们生产货物变得极度高效的时候,这种稀缺性就不再成立了。也许某些东西仍然会保持稀缺,但我相信,它们肯定会慢慢变成极少数。

在这个信息时代,信息就是财富,而且信息就不是稀缺品。当你想看一部电影时,YouTube 和 Amazon 要收你 4 到 5 美元。而这部电影的成本早已经是沉没成本,YouTube 的服务器能够用远少于 1 美元的带宽花费给你提供这部电影,你们之所以喜欢看盗版电影,是因为一部拍好的电影是能够无限复制的,人们会对「用有限资源(美元)换取无限制资源」感到难以接受,这就是一个鲜活的例子。

我们现在追踪财富的方式已经偏离了如今货物的性质。当我们购买信息时,我们给出了一个稀缺资源(一个实体纸币,或者比特币)去兑换一个非稀缺资源。我们实际上非常清楚这一点,而且很讨厌它。

电子货币的秘密在于可以没有数量限制

尽管电子货币让第三方的腐败和私利都最小化,但是它们还没有完全让各个网络参与方都获得相应的激励。资本主义的目的是双赢(我给你一块钱,你给我一个商品),账本持续的以零和的方式记录着交易 —— 从这个私钥上减去一个比特币,加到另一个私钥上。但是,在未来,电子货币很可能会改变这种记录方式。

当账本(区块链)继续记录这些减法,人们会失去获得新货物的能力。如果我能够免费得到这些货物,而且商人也能够因为免费提供给我东西获利,难道不是很美妙吗?这听起来虽然很荒谬,但实际上是注定会发生的。

我们在玩 Clue (一种探案桌游)的时候,你声明「Plumb 教授带着蜡烛在厨房中」,然后我给你展示了一张蜡烛卡,然后你就一瞬间无中生有地获得了新知识。虽然我给了你这条信息,但是我也没必要损失原来我的那份信息。这儿不会有一个账本让最开始的卡片持有者患上失忆症。整个 Clue 游戏就是人们互相复制信息,直到这个信息网络达到一个临界点,然后游戏结束。

电子货币的秘密就是它可以没有数量限制 —— 世界上任何实体账单都做不到这一点。设想这样一种电子货币,当我在 YouTube 上在线观看电影时,它能够给 YouTube 增加 5 个积分(毕竟他们已经给我好莱坞的信息了),但是不需要从我这减去任何积分。电子货币的神秘能力在于它们可以是只被累加的,就像 Clue 中的信息是只被累加的一样。这就是真正疯狂的地方。与我们一直坚持的以稀缺为中心的金融体系相比,这种体系更准确地反映了如今的商品的性质。

超市中的很多货物都卖不出去,但是超市仍然会囤积大量的货物。我们需要一种新的机制解决这种状况 —— 人们可以随意的走进超市,拿走商品,电子账单会给超市增加一些分数(但是不会从顾客这扣分),顾客得到了他们想要的货物,而且超市也会有一个为这个世界提供财富的记录。

但是怎么阻止顾客无节制地拿走所有商品呢?获得某些东西可能需要你证明,你已经「给」过别人东西,比如奢侈品大概需要最少 100 点分数,香蕉也许需要的分数是 0。如果一个顾客把所有的香蕉都拿走了,多到他吃不下,他就被激励着把这些香蕉赠送给其他人来获得分数(而且不需要拿走别人的分数)。一旦她获得了 100 分,她就达到了获得非生活必须食物的最低标准,比如冰激凌,美味的奶酪等等。重点是囤积不会得到回报,但给予会。

这就是电子货币的秘密。如果我们能够实现这样一个未来,我们就不再需要囤积香蕉和电影,穷人不再是我们经济模式的囚徒,而且我们将会拥有一个更富足的未来。